La bataille de Trans (1er août 939) : la libération de la Bretagne de l’occupation viking et fête nationale bretonne

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BREIZATAO – NEVEZINTIOU (11/04/2019) La bataille de Trans est une victoire remportée par les Bretons sur les Vikings, à  Treant-ar-C’hoad (Trans-la-Forêt), vers le 1er août 939. Elle met fin à l’occupation du sol breton par les Normands et marque la fête nationale bretonne.

Occupation viking

Après les disparitions successives du Roi de Bretagne Alain le Grand (mort en 907) et du Gourmaëlon, compte de Cornouaille puis Roi de Bretagne (mort en 913), la Bretagne connaît un regain d’attaques de la part des Vikings. Ces derniers ne se contentent plus d’expéditions de pillages comme au 9e siècle ni même de se retirer contre paiement d’un tribut de type « Danegeld » mais cherchent à se substituer aux dynastes locaux et à établir une principauté comme ils l’ont fait à la même époque en Irlande à Dublin et Limerick, en Angleterre à York et dans le Danelaw, et même en 911 à Rouen. Par ailleurs le vicomte d’Angers, Foulques Ier, tente de contrôler le Bro Naoned (Pays Nantais).

La Bretagne est donc occupée par les Normands depuis la mort du roi Alain le Grand, en 908. Venant d’Angleterre, Alan II dit « Al Louarn » (Alain Barbetorte), fils de Mathuedoï, comte du Poher, et d’une fille du Roi de Bretagne, Alain Ier le Grand, débarque près de Dol en 936.

Il remporte plusieurs victoires, comme celle de Dol, ou comme celle de Kastel-Auffret, à Plourivo, contre le chef viking Incon. Il prend Nantes en 937 et chasse les Normands de l’estuaire de la Loire, tandis que le comte Even débarrasse le Léon des pirates.

Mais des Normands, restes des armées de Seine de Guillaume Longue-Épée, retranchés dans la forêt de Villecartier, dévastent encore le pays de Dol et le Pays rennais.

[C’est dans cette forêt, propriété des monarques de Bretagne, que Henri Baude de la Vieuville, officier chouan, fut fusillé le lundi de Pâques 1796. Le même jour, le vicomte Bernardin de Sérent tombait lui aussi, au village des Loges, sous les coups des républicains français.]

Juhel Bérenger, comte de Rennes, les combat vigoureusement. N’en venant pas à bout, il réclame l’appui, en 939, de son rival Alain Barbetorte, et celui d’Hugues Ier, comte du Maine.

La bataille de Trans

 

Forêt de Villecartier près de Trans

Les Normands sont retranchés au vieux M’na, près de Trans. Les Bretons établissent leur camp en contrebas, aux Haies. On estime l’armée de Juhel Bérenger à quelque 500 hommes, celle d’Alain Barbetorte (essentiellement de la cavalerie) à 1 000 hommes.

On ignore l’effectif aux ordres d’Hugues Ier, tout comme celui de l’ennemi. Les Bretons attaquent de trois côtés à la fois. Ils écrasent les Normands, qui doivent repasser le Couesnon.

Des traces de deux camps fortifiés subsistent aux environs de l’étang de Ruffien.

Angle du camp fortifié viking, près de l’étang de Ruffien

Le combat aurait eu lieu le 1er août, jour qui correspond à peu près à la grande fête celte du dieu solaire et chef des armées, Lug. Selon Pierre Le Baud, les Bretons auraient célébré le jour de cette bataille : « Au jour des Kalendes du mois d’août, jour que les Bretons décrétèrent être solennisé par la gent de Bretagne, par toutes les générations, parce que de là et après, commença derechef la Bretagne à être habitée par ses natifs et Bretons user des lois de leurs ayeux. »

Si cette bataille met fin à l’occupation, elle n’arrête pas les incursions normandes.

 

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