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Des archéologues découvrent une femme celte enterrée depuis 2200 ans dans un tronc d’arbre

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BREIZATAO – KELTOURIEZH (02/08/2019) En 2017, dans la ville de Zurich, des archéologues ont mis au jour une tombe celte contenant un cercueil sculpté dans un tronc d’arbre. Après avoir réalisé de nombreuses analyses, ils ont réussi à en apprendre plus sur son occupante, une noble qui serait décédée vers 200 ans avant J.-C.

Il y a 2.200 ans, durant l’âge de fer, des Celtes ont inhumé une femme dans un cercueil singulier. Un cercueil entièrement creusé dans un tronc d’arbre. Sa tombe a été découverte en 2017 à Aussersihl, un quartier de Zurich (Suisse), lors de travaux de rénovation d’un complexe scolaire. Et celle-ci a été découverte dans un remarquable état malgré les millénaires passés sous terre.

Selon la description faite par les archéologues, le cercueil possédait encore son écorce sur la face extérieure. Mais ce n’est pas le seul détail qui a attiré l’attention. En plus de contenir les restes de sa propriétaire, la sépulture contenait de nombreux objets de valeur et notamment un collier de perles de verre. Restait à en apprendre plus sur la défunte.

Le site de fouilles avec le cercueil en tronc d’arbre découvert dans un quartier de Zurich en mars 2017. – Amt für Städtebau, Stadt Zürich

Une femme de 40 ans bien vêtue

Après avoir mené de multiples analyses sur la tombe, les chercheurs du département d’archéologie de Zurich ont réussi à percer de nombreux secrets, selon un communiqué. Les ossements ont révélé que la femme était âgée d’environ 40 ans lorsqu’elle est décédée en 200 avant J.-C et qu’elle n’avait effectué que peu de travail physique lors de sa vie, suggérant une position élevée dans la société.

En outre, une analyse de ses dents a indiqué que la défunte avait connu une alimentation riche en féculents et en nourriture sucrée. En étudiant les restes de textile conservés dans la tombe, les spécialistes ont déterminé que la femme portait probablement une robe en laine fine de mouton, un châle en laine ainsi qu’un manteau en peau de mouton. Autant de vêtements qui semblent confirmer un statut noble.

Ses bijoux ont également fait l’objet d’analyses et le collier a montré une forme assez unique. Doté de perles bleus, jaunes et de pierres d’ambre, il devait s’accrocher sur la poitrine à l’aide des deux broches situées aux extrémités. La défunte portait également des bracelets en bronze et une fine chaîne en bronze avec des pendentifs autour de sa taille.

Dans la tombe, les archéologues ont découvert plusieurs éléments appartenant à des bijoux, notamment un collier (reconstitué ici à droite) et des bracelets en bronze. – Martin Bachmann, Kantonsarchäologie Zürich/Amt für Städtebau, Stadt Zürich

On ignore l’identité de cette noble celte mais l’analyse de ses os a indiqué qu’elle avait grandi dans la région, probablement dans la vallée de la Limmat, et avait donc été inhumée dans sa région d’origine. Si des traces de l’existence d’un village celte, remontant au Ier siècle avant J.-C, ont été mises au jour non loin de là, les archéologues pensent que la femme faisait partie d’un village plus petit encore inconnu.

Deux défunts du même village ?

Toutefois, elle n’est peut-être pas la seule habitante à avoir été enterrée à cet endroit. Le Bureau pour le développement urbain de Zurich a précisé qu’en 1903, une tombe celtique avait déjà été mise au jour dans les parages, à seulement 80 mètres de la nouvelle découverte. Elle abritait un homme enterré avec une épée, un bouclier et une lance. Une panoplie de guerrier qui a également semblé indiquer un haut statut.

Reconstitution de ceux à quoi pouvaient ressembler les deux défunts celtes morts il y a quelque 2.200 ans. – Amt für Städtebau, Stadt Zürich

Les sépultures remontant à la même période, les archéologues suggèrent qu’il est possible que les deux défunts se soient connus de leur vivant. Une théorie malheureusement difficile à démontrer, même avec de plus amples analyses. En revanche, ces témoignages du passé livrent des informations précieuses sur l’histoire de Zurich, sa région ainsi que sur le territoire des Celtes.

Si la ville suisse a longtemps été considérée comme une fondation de l’empire romain, les fouilles archéologiques ont démontré que les Celtes y avaient établi des peuplements dès la première moitié du Ier siècle avant J.-C. Soit bien avant la conquête par les Romains. L’ancienne ville aurait ensuite fusionné avec une bourgade gallo-romaine nommée « Turicum ».

(Source : Géo)

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