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BREIZATAO – KELTOURIEZH (09/09/2019) A ce jour, la mythologie celtique reste l’une des plus énigmatiques du folklore européen collectif. Ses légendes profondément enracinées, ses fables imaginatives et ses mythes magiques méritent d’être explorés pour donner un aperçu précieux des croyances des peuples gaéliques pré-chrétiens, comme l’histoire de Dagda, l’une des divinités les plus importantes de la mythologie irlandaise autochtone. Le conte de Dagda offre un matériau idéal pour établir des parallèles entre les anciennes civilisations européennes qui se perdent dans la nuit des temps.

Tuatha de Dannan : les cavaliers du Sidhe par John Duncan

Dagda, ou An Dagda, comme on l’appelle en irlandais, était un haut personnage dans la hiérarchie de l’ancien panthéon celtique. Il était l’un des dieux chefs des Tuatha Dé Danann, ou la’Tribu de la déesse Danu’. Connu sous le nom de Eochaid Ollathair (Le Grand Père), et Ruad Rofesa (le Puissant de la Grande Connaissance), Dagda était associé comme « le bon dieu ». Il avait un rôle binaire – il détenait le pouvoir sur la vie et la mort. Il était placé dans le rôle paternel par la mythologie irlandaise antique, un leader puissant procurant sécurité et inspiration – un peu comme Woden des mythes germaniques, à qui Dagda est largement comparé. Dagda était également lié à la fertilité et à l’abondance. On disait qu’il possédait deux porcs, l’un toujours rôti et l’autre toujours en croissance. Il possédait également deux arbres qui étaient toujours en fleurs et qui portaient des fruits.

Chaudron de Gundestrup, 150 avant JC

Ses principaux attributs étaient son grand chaudron – le coire ansic, « non-sec » – qui ressemble à la corne d’abondance, car il ne peut jamais devenir vide, étant la source de quantités inépuisables de nourriture. Il maniait aussi une grande massue, ou une masse – appelée le lorg mór – une arme magique qui pouvait tuer d’un côté et ressusciter de l’autre. Son troisième attribut était sa grande harpe, l’Uaithne, qui commande les saisons et les batailles.

Au début du christianisme, Dagda était largement diabolisé – présenté comme maladroit, monstrueux et gros, malgré que son nom et ses épithètes le reconnaissent tous comme un dieu bienfaisant. En fait, son nom vient d’une racine indo-européenne proto – dago-deiwos – qui signifie le bon dieu. Son nom le plus commun, Dagdae Oll-Athair, se traduit par « le bon Dieu père de tout« , ce qui lui vaut une part de la croyance indo-européenne commune des principales divinités patriarcales – le Père suprême. Comme Odin, Dagda avait de nombreux noms différents sous lesquels il était connu, bien qu’un peu plus éloquent que les noms sinistres et guerriers de son ami nordique. Certains des noms de Dagda sont des aspects cruciaux de la mythologie irlandaise : il s’appelait Riog Scotbe, « le roi de la parole » ; Fer Benn Bruaich, « l’homme des sommets et des rivages » ; Labair Cerrce, « attaquant bruyant » ; et beaucoup plus. Au total, il avait environ 26 noms.

Le géant Cerne Abbas

Un des faits les plus curieux au sujet de ce dieu est son apparence. Il est décrit comme grand, de stature presque gigantesque, portant une barbe bien fournie. Contrairement aux dieux puissants et redoutables des panthéons nordiques ou slaves, Dagda est souvent décrit d’une manière plutôt disgracieuse et comique. Certaines de ces descriptions proviennent de références chrétiennes, mais d’autres proviennent de mythes pré-chrétiens. Une de ses caractéristiques fait référence à son gros ventre rond. Les mythiques Fomoriens – ses ennemis – se moquaient de son gros intestin, mais il les surpassait quand même. Il est également décrit comme peu vêtu – portant une tunique courte qui a révélé son pénis géant qui traînait sur le sol. Cette description phallique peut être liée au rôle de Dagda en tant que dieu de la fertilité. L’immense figure du géant Cerne Abbas dans le Dorset qui représente un homme énorme avec un pénis en érection et un club géant – peut également être attribuée à Dagda.

Sucellos, Bouches-du-Rhône. Sucellos, équivalent gaulois du Dagda

Il existe un parallèle entre la divinité gallo-romaine connue sous le nom de Sucellos – à l’origine une divinité celtique, qui a réussi à survivre dans la période gallo-romaine. Sucellos forme un lien entre les Celtes d’Europe continentale et ceux d’Irlande. Le nom de cette divinité se traduit par « le bon attaquant », du préfixe indo-européen su (bon), et kel-do-s (attaquant). Sucellos était présenté comme un homme musclé et barbu, portant un grand marteau ou un maul, et maniant un grand plat. C’est un parallèle évident avec Dagda. Sucellos était le plus important dans les vallées du Rhône et de la Saône, indiquant une fusion des cultures romaine et celtique. Son compagnon, Dagda, peut se manifester comme son apparence originelle.

Donner invoquant la tempête, Arthur Rackham

Au cours de l’Irlande antique jusqu’aux premiers temps du christianisme, Dagda a été attesté par de nombreux mythes et récits, dont certains constituent la base de la mythologie irlandaise telle qu’elle est connue aujourd’hui. Quelques mythes se trouvent dans le Lebor Gabála Érenn – « Le Livre de la Prise d’Irlande » – un récit et un recueil de poèmes du 11ème siècle. Les Tuatha dé Danann y sont considérés comme les cinquièmes colons d’Irlande et Dagda en était le chef. Indépendamment, Dagda est principalement considéré comme un dieu tribal irlandais insulaire. En tant que divinité, Dagda a évolué de manière idiosyncrasique, les Irlandais étant pour la plupart isolés de leurs cousins celtes continentaux. En tant que tel, il est devenu le protagoniste des mythes et des fables indigènes qui sont uniques à l’Irlande, et il a été soigneusement modelé pour convenir à l’histoire des indigènes d’Irlande. C’est pourquoi Dagda est considéré comme une figure paternelle, un chef qui a mené les divinités (les Tuatha) contre le mythique Fir Bolg, dans la première bataille de Moytira (« Magh Thuiread » – « plaine des piliers »).

Il était également l’époux de la célèbre déesse royale Morrígan, et ses enfants étaient Aed, Brigit, Aengus Mac Oc, Cermait et Bodb Derg. Son père est attesté comme un Elatha, fils de Delbeath. Bien que mariée à Morrigan, la maîtresse de Dagda était Boann – la déesse de la rivière moderne Boyne à Leinster. La légende raconte que Dagda aurait trompé son mari, Elcmar le Juge, en l’envoyant chez le grand roi des Fomori. Il a ensuite fécondé Boann et a maintenu le soleil haut dans le ciel pendant neuf mois entiers, ce qui lui a permis de donner naissance. Cet enfant était Aengus, le dieu de l’amour et de la poésie.

Les Fomoires

Ce conte donne un aperçu, non seulement des croyances celtiques, mais aussi du système de croyances indo-européen dans son ensemble. Le chiffre neuf se répète plusieurs fois en de nombreux endroits, ce qui indique une grande importance. Pendant neuf mois, le soleil est resté haut, la masse de Dagda a pu tuer neuf hommes d’un seul coup, et Odin a été pendu pendant neuf jours à l’arbre du monde.

La guerre contre les Fomoires a été gagnée avec l’aide de Dagda, comme nous le disent les mythes. Avant la grande bataille, Dagda réussit à s’infiltrer et à espionner l’ennemi. Par la suite, à son retour, il a rencontré Morrigan et l’a vue se baigner dans une rivière. Selon le mythe, il y avait neuf tresses de cheveux qui tombaient sur ses épaules. Ils se sont accouplés et ont conçu la future déesse de la guérison – Brigid. Morrigan fut séduite par son nouvel amant et lui révéla la prophétie, expliquant le plan de bataille des Fomoires, prédisant la victoire de Tuatha dé Danann.

La puissance de Dagda est mieux attestée dans la légende de la bataille de Magh Thuiread. Au Samhain, Dagda partit en mission et entra au cœur même du camp ennemi des Fomoires. Pour essayer de le ridiculiser, ils lui préparèrent une grande quantité de bouillie, car Dagda était connu comme « un grand mangeur de bouillie ». Le repas était préparé dans son grand chaudron et contenait 20 mesures de graisse, 20 de lait et 20 de farine. Dans ce mélange, ils ont ajouté toutes sortes d’ingrédients – chèvres et cochons, saindoux et moutons. Ils ont ensuite versé le mélange dans un grand trou creusé dans le sol – un rituel qui est encore pratiqué lors des fêtes de Samhain – et ont ordonné à Dagda de le manger, de peur qu’il ne soit tué.

Aengus, fils du Dagda, illustration par Beatrice Elvery pour le livre de Violet Russell, ‘Héros de l’Aube » (1914)

Le mythe explique comment Dagda, refusant à ses ennemis le plaisir du ridicule, mangea tout le repas, et même gratta le fond de la fosse. Par la suite, il eut des relations sexuelles avec la fille du dirigeant fomoire, la courtisant pour qu’elle le serve et se retournant contre son père. Les critiques chrétiens ont peut-être rendu ce mythe plus « pécheur », mais les principaux éléments du culte de Dagda demeurent : la ruse, la luxure et la voracité, qui incarnent son symbolisme de la fécondité et de l’abondance. En fait, la nourriture et les relations sexuelles sont deux éléments principaux de la plupart des mythes liés à Dagda.

Tous ces mythes, et leurs détails coquins, nous donnent un aperçu clair des cultures pré-chrétiennes de l’Irlande et du rôle d’un dieu chef tel que Dagda. A la fois guerrier féroce, arnaqueur rusé, séducteur, pourvoyeur et détenteur de la corne d’abondance, il est certainement une divinité aux multiples facettes. Ce rôle plus grand que nature fait de lui le leader parfait et une divinité que les gens adoraient volontiers.

Il est possible que toutes les divinités masculines d’Europe, telles que le Woden germanique, le Perun slave, les Perkunas baltes, l’Odin et le Thor nordiques, l’Orko basque, le Taranis et le Sucellus celtes, ainsi que Zeus, Jupiter et Mars, proviennent d’une seule divinité. Ils partagent tous les traits des grands guerriers et frappeurs, associés au tonnerre, et manient des lances et des masses. Ce sont tous des escrocs aux multiples facettes, des bienfaiteurs, des protecteurs et des punisseurs qui ont un grand appétit pour la vie. En plongeant dans les recoins les plus reculés de l’histoire, on peut découvrir des liens plus profonds que jamais imaginés, qui relient toute l’humanité en exposant leurs racines communes.

Odin sur son trône, lance en main, flanqué des corbeaux Hugin et Munin et des loups Geri et Freki, gravure sur bois de Johannes Gehrts pour « Valhalla. divinités germaniques et légendes héroïques. » 

Le mythe dit que Dagda n’était pas une divinité immortelle. Après avoir régné pendant 70 ans en tant que chef, il fut finalement tué par Cethleann, l’épouse du cruel Balor de Fomoire, lors de la seconde bataille de Moytira. Cela se passa à l’endroit mythique de Brú na Bóinne, aujourd’hui lié aux tombeaux de passage de la vallée de la Boyne. Le mythe de Dagda illustre la riche ambiance des mythes celtiques et rappelle qu’il existait une culture bien développée en Irlande pré-chrétienne, qui peut aider à découvrir les liens complexes entre les peuples modernes d’Europe.

Brú na Bóinne

(Source : Ancient Origins)

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